奇迹蓝狐的涅槃:莱斯特城再度惊艳的背后,是破釜沉舟的锐意改革

英超新赛季激战正酣,10余轮之后,一个早已被多数球迷忽视的球队,又开始进入大众的视野,那就是在3年以前创造奇迹的莱斯特城。11轮战罢,蓝狐始终位于欧冠区之列,头牌射手瓦尔迪状态火热,似乎又寻回了当年的荣光。

一时间连篇累牍的报道随处可见,其中最常见的就是回忆2015-16赛季的巅峰往事,以及分析罗杰斯治下的“新狐”为何能够再度一鸣惊人。实际上这两个节点之间的3年,才是连接曾经辉煌与当下崛起的纽带。那么过去的3年时光,这支奇迹之师经历了怎样的坎坷,又是如何走到今天这一步的呢?

拉涅利的迷失:引援失败与激进改革

莱斯特城之所以能够在2016年夺得英超冠军,一方面是主帅拉涅利的战术与用人得当,另一方面就是豪门的集体迷失,而在辉煌之后,球队必须要尽早开始重新定位,以便为未来指明方向。

在球队高层看来,一个联赛冠军大大提振了球队的威望,所以在当年夏天斥资引援,功勋主帅拉涅利自然也乐于这么做,他们的目标是在长期稳定在英超中上游。整个夏窗他们动作频繁,3000万欧元买来高中锋斯利马尼,1950万欧元收下尼鹰的快马穆萨,还花费1550万欧元从法甲挖来了组织兼防守型中场N-门迪。

更为重要的是,除去坎特执意去了切尔西,夺冠的核心阵容并没有大的流失,即便这群人并非天赋异禀,但是在合适的战术体系下,也有着不错的即战力。加上几名高价新援,球队的未来看似很美好。

然而现实非常残酷,不到半赛季他们的夏季引援就被彻底否定:N-门迪从加盟球队开始就躺到了病床上,斯利马尼与乌略亚功能重合并无特色,穆萨空有速度但是无法很好地融入球队。蹉跎之中,2017年初球队在联赛中徘徊于10名开外,令人沮丧。

斯利马尼等新援始终无法融入球队

而此时的拉涅利心情更为复杂,人员上有很多让他失望的地方,战术上他却希望更加丰富。夺冠赛季一套扎实的442防反已经被对手吃透,而且作为冠军他们的姿态已经变高,要想长期在中上游立足,控制型踢法是必修课,就在这样略显混乱的时间点,拉涅利开始了他新一轮的“创业”。

在2017年的头两个月,他尝试了很多新阵型,包括4231、433乃至单箭头4411,而在孔蒂的3后卫浪潮之下他还尝试过352,但是效果都不好。最终一波连败将他推向了深渊;在欧冠1-2不敌塞维利亚之后,莱斯特城百年历史上最伟大的主帅下课了。

稳住阵脚:技术改良与球队引援的魄力

在后拉涅利时代,球队先后经历了两任“过渡性”主帅,那就是莎士比亚和皮埃尔。莎士比亚原本就是拉涅利的助教,他接过了功勋留下的烂摊子,经过一番整顿最终以第12名的成绩结束了2016-17赛季,也被俱乐部扶正为正式主帅。

但是莎士比亚恪守拉涅利过去的防反思路,这让雄心勃勃的球队高层很不满意,一支往高处走的球队,必须从整体上完成战术变革,采取以技术足球为核心的全面型踢法,才能从根上实现蜕变。

皮埃尔的战术改良对球队有着重要意义

2017年秋天,蓝狐请来了法国名帅皮埃尔,他早年曾率领里昂杀进欧冠四强,在英超执教南安普顿也有不错的战绩,他对于技术足球的理解,也是老板所看重的。而就是从此时开始,狐狸城正式开始技术化的转型之路。

而在拉涅利下课之后,莱斯特城受到的关注越来越少,联赛10名左右的位置,也不会引起多少球迷的关注,最多出现个别耀眼的球星,会跟豪门联系在一起。就在这种低调的舆论环境中,皮埃尔与他的球队在打磨中不断进步。即便后来因为短期内成绩波动下课,继任者罗杰斯也是沿着既定的道路前行。

而在这两年中,莱斯特城埋下的另一大伏笔就是重磅引援。尽管2016年夏窗遭遇了滑铁卢,但是这没有动摇球队买人的决心。在后面的3年中,他们有多笔2000-4000万的高价引援,挖来了蒂莱曼斯、麦迪逊、阿约泽-佩雷斯这样的即战力;盛名之外他们也会刮彩票,还收获了恩迪迪、马奎尔和瑟云聚这样的意外之喜。尽管有伊希纳乔和阿德里安-席尔瓦这样不尽如人意的买卖,但是他们总体收获了成功。人员上的高水准,为球队再度腾飞奠定了基础。

罗杰斯时代:新蓝狐的未来,更加扎实

目前莱斯特城的主帅是球迷们都很熟悉的罗杰斯,他也是英系技术流派的代表人物,前几年在凯尔特人的执教空前成功。目前他手下的球队已经完成了技术转型,球队中的一些老臣也在采访中强调了这种变化。

罗杰斯的理念与目前的莱斯特城非常契合

球队的常规阵型是4141,其中瓦尔迪-麦迪逊-恩迪迪-瑟云聚这条中轴线非常强大,所具备的控制力和阵地战攻坚能力,也是3年前没有的。从比赛的情况来看,他们显得更加从容,面对传统豪门临危不乱,而“虐菜”的稳定性大幅度提升,其中不乏一些大比分屠杀,前一段时间9-0狂胜南安普顿就是代表作。

从某种意义上来说,本赛季的攀升正是蓝狐从夺冠之后,就一直期待的“洗白”。他们不愿意永远被当做“黑马”,渴望借助高曝光率时期,完成从战术理念到人员层次的提升,从而逐步夯实自身的底蕴,变成联赛上游的常备力量,就像世纪之交的利兹联队那样。

而目前的蓝狐显然已经进入了良性循环,球队在经历了主席坠机身亡的悲剧之后,目前的管理层已经趋于稳定;而执行层面也非常高效,在一套成熟战术理念的指引下,这批颇具实力的球员,虽然达不到染指冠军的水准,但是可以再未来几年,一直扮演冲击BIG6的杀手角色。

32岁的瓦尔迪本赛季状态依旧火热

本赛季阿森纳、热刺和曼联都很萎靡,蓝军切尔西也充满了未知数;如果这种状况延续到新年之后,莱斯特城或许真的有希望冲击欧冠席位。而无论如何,他们三年来走过的这条路,已经可以当成是“黑马洗白”的标准模板。

不管你是“三十年”莱斯特城老球迷,还是只想看个热闹,眼下这支蓝狐都有你关注的理由,未来的每个周末,就让我们共同守望新奇迹的诞生吧!

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