从抄袭者到超越者,布什内尔的凯歌?雅达利因何从火爆走向覆灭


雅达利与米罗华在家用主机上的竞争

起点·《Pong》成就了雅达利,第一台商用主机属于米罗华

《Pong》之于雅达利,就像黑夜里的灯光,不仅给了困境中的诺兰·布什内尔以希望,更让雅达利赚了个盆满钵满。

想说句题外话,笔者碰巧看到一些文章,将《Pong》认为是世界上第一款电子游戏,这个明显不对啊。当然,即便是大火的雅达利2600(Atari Video Computer System),也不算是世界上第一部商业化的家用电子游戏机。

世界上第一款商业化的家用游戏主机叫做米罗华·奥德赛,发明者是拉尔夫·亨利·贝尔,他做出的原型机棕盒子被米罗华公司购买了其专利,最终转化为了商用游戏机,后来还出了光枪外设。

要说雅达利和米罗华之间,还真有着千丝万缕的联系,只不过并非都是美好就是了。


拉尔夫·亨利·贝尔


米罗华·奥德赛价格高昂,且只能用于自家的电视机

米罗华·奥德赛在1972年8月开始发售,销量为35万台,而1977年9月发售的雅达利2600,则卖出了3000万台。

所以说,尽管米罗华·奥德赛是创始者,但在表现上,却并不惊艳。在乱世当中,米罗华·奥德赛的开始的意义不言而喻,但由于年代早,却没占到便宜。另外还有民众对于新产品的认知不足,消费水平普遍不高等客观因素,当然这款产品本身,也有些劣势。

最为显眼的一点,便是游戏卡带数量上的匮乏,在早期的游戏当中,游戏性并不高,如果游戏卡带数量少,很容易就会有种玩够了的感觉。另外,米罗华·奥德赛的定价也比较高,发明者贝尔希望奥德赛的价格在25美元,不过米罗华公司最后定价却在100美元。


Fairchild Channel F平台的游戏也并不多


在当时,米罗华还推出了第二件半价活动,也就是买米罗华电视,半价得奥德赛游戏机。至于为什么非要提一下米罗华电视,因为在最初,奥德赛也被米罗华作为推广电视的一项助力,因为这款奥德赛游戏机只能用于自家牌子的电视上。

在雅达利2600上市之前,有个空档期,也就是1976年的时候,想要抢占先机的Fairchild Channel F(仙童)与1292高级可编程设计视频系统(1292 Advanced Programmable Video System)两部游戏机横空出世,可惜未能呼风唤雨。

据说Fairchild Channel F的游戏卡带数量也仅为27个,比米罗华·奥德赛还少一个,并且销量也只有25万台。还远不及美泰在1979年发售的Intellivision游戏机,这台主机的销量可是突破了300万台,有125款游戏发售,最畅销的游戏为美国职棒大联盟,卖了100万套。


史帝芬·罗素在PDP-1平台开发游戏


《太空战争!》《Table Tennis》让布什内尔出了两款游戏,但境遇完全不同

再说回来诺兰·布什内尔的雅达利这边,在街机《电脑空间》受挫之后,布什内尔东山再起,建立了雅达利,并且推出了街机游戏《Pong》,另外在1975年雅达利还推出了《Pong》的家用游戏机版。

史帝芬·罗素在1962年制作了一款叫做《太空战争!》的游戏,这款游戏是以PDP-1为平台,且不说PDP-1高达120000美金的价格,就是730公斤的重量也无法成为普及款的计算机设备。所以这款在大学实验室里做成的游戏,并没有尽人皆知,她的流通也仅仅在大学校园当中。不过《太空战争!》的痴迷者里,就有布什内尔。

布什内尔也在大学毕业后,做出了《太空战争!》的升级版游戏《电脑空间》,投币机厂商Nutting Associates决定签下这台街机,并且邀请布什内尔来担任工程师一职。


雅达利创始人:诺兰·布什内尔


结果是玩家们对此并没有兴趣,具体原因也不难理解,毕竟这款游戏上手门槛比较高,这对于相对初级的玩家来说,还是挺难接受的,另外要知道,游戏需要投币,可是花真金白银去玩,自然民众也更不愿意去尝试了。

1972年的5月份,米罗华·奥德赛在加州伯林盖姆举办了一个演示会,在包含于主机的游戏中,有一款叫做《Table Tennis》的游戏,吸引了当时的一位参加者。

这名参加者,就是诺兰·布什内尔,他忽然意识到,或许这种简单的游戏方式,才是正确的,才是受欢迎的,《Pong》的街机版本也正是在这个契机下诞生了,时间是1972年的11月底。

在赚了不少钱之后,《Pong》做出了家用机的版本,不过反响也不如街机版本强烈,不过《Pong》的出现,还是让米罗华不满,他们将雅达利告上法庭,认为《Pong》抄袭《Table Tennis》,最终雅达利选择和米罗华达成和解,交了70万美元成为了特许的开发者。


《Pong》的街机版本


《Pong》也有超多模仿者,这才让雅达利再次前行

在当时的环境下,《pong》的模仿者也有很多,不过雅达利并没有为《Pong》申请专利,也对遍地的仿制品无所适从,这也直接影响了《Pong》的盈利状况。

布什内尔此时的想法,一个是制作家用主机,另外一个就是决定了制作更多新游戏来继续引领潮流。

最终,当Atari Video Computer System被开发出来之后,雅达利迅速让市场震惊。至于我们熟悉的雅达利2600的名字,则是1982年11月的时候才开始用的,不过为了方便和统一,我们在这里就都用雅达利2600作为名称。


Intellivision上的畅销游戏


作为雅达利的劲敌,美泰的Intellivision在当时也颇受欢迎,他们发售了125款游戏,再来看看雅达利2600,第一方,第三方,自制游戏,都是个长长的列表,仅凭这一项,也足够让他们成为市场的宠儿了。

在初期的市场上,大家普遍对于游戏性认知并不深刻,所以很多简单的游戏也仍然有销量,当然他们的重复度比较高,并且通关时间较短,恰好游戏卡带众多的雅达利2600满足了玩家们最为直接的需求。

我们在玩很多雅达利2600平台的游戏中,也不难发现,就是利用小球的游戏就有不少款,甚至乔布斯还负责开发过打砖块游戏。

实话实说,如果现在你玩红白机的老游戏,仍会饶有兴趣,但如果拿起雅达利2600上的游戏来玩,恐怕很难坚持下去。


动视在当时,也算是知名的制作团队了


成也萧何,败也萧何!封面党与标题党让游戏产业急转直下

在当时,雅达利为了寻求突破,投入了华纳的怀抱,可惜最终雅达利的创始人布什内尔和华纳高层产生了矛盾,最终选择离开。

之后的雅达利和之前明显不同,很多开发人员也不被重视,他们只好另起炉灶,其中最著名的一支队伍就是动视,他们独立之后,继续轻车熟路的为雅达利2600开发游戏。

由于动视的几人开发的游戏质量在当时属于上乘,并且技术水平也有保证,这让雅达利不得不重视起来,甚至想要通过法律手段,终止动视为雅达利2600平台继续开发游戏,不过最终以雅达利败诉告终。

也正是因为这个官司,让大量的第三方开发公司,甚至是独立开发者看到了机会,这也间接的铸造了雅达利2600的火爆之态。

游戏卡带数量暴增,让玩家来了兴趣,但随着时间的推移,很多制作者却未能发现隐患,要知道玩家开始慢慢接触了电子游戏之后,审美也在逐渐提升,并非所有游戏都会买账。


Atari2600平台上游戏真的多!


然而在此时,市场上开始出现了大量质量低劣的卡带,这个质量低劣一方面是游戏性,也就是不好玩,另一方面就是卡带本身的质量也不过关,至于卡带的价格,也并没有便宜多少。

这样疯涨的卡带数量,也自然会让更新越来越频繁,很多卡带没推出多久,就会变为打折产品,这也让玩家心生了忌惮。

问题的核心更为致命,由于制作雅达利2600平台的游戏卡带并不复杂,这样很多人都想分一杯羹,为了保证销量,他们做出了一个颇为统一的决策,就是最大限度的利用封面。

这近乎于我们今天所说的封面党和标题党。

本来就让有些不满的玩家们,再一次受到封面党的创伤,简直是致命的。

雅达利此时再不合时宜的推出几款素质地下的所谓的大作,比如《ET外星人》,自然是让游戏市场跌落谷地,雅达利大崩溃在所难免。


老古董……

信息时代让封面党告别,叹息于雅达利的覆灭

如果只有一部分粗制滥造的游戏,并不会让如今的游戏市场崩盘,毕竟信息爆炸时代,没有什么可以欺瞒的地方。

可在当时,据说在车库里,一两个人花几天就开发出来的游戏,配上精美的封面,却误导了无数玩家。

这毁掉的不仅仅是一个游戏,更是初期玩家的信任。

当然,如果雅达利不急功近利,事情或许还有救,但千不该万不该,《ET外星人》从决策到开发周期,全都问题慢慢,这个我们可以下期继续。

谢谢大家的观看,欢迎讨论。

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