1518年,3条“龙”肆虐常熟,摧毁300座农舍,真相到底是什么?

众所周知,龙是一种传说中的生物。从科学的角度来看,以龙的外形,根本无法飞上天空。在在古代史书中,龙的记载却屡见不鲜,甚至在离现代较近的明代,龙仍然能够见于史册。



在《明史》中,龙的出现被称为“龙蛇之孽”,并被收录入《五行志》中。在史书中,“龙”并非什么瑞兽,而是灾难的象征。根据记载:

“正德十三年五月癸丑,常熟俞野村迅雷震电,有白龙一、黑龙二乘云并下,口中吐火,目睛若炬,撤去民居三百余家,吸二十余舟于空中。舟人坠地,多怖死者。是夜红雨如注,五日乃息”。



正德十三年,也就是荒唐皇帝明武宗执政的第13个年头,西元纪年是公元1518年。当年五月,在常熟俞野村,天空出现一条白龙,两条黑龙,它们乘云而下,口中喷火,摧毁了300多家民宅,同时将20多艘渔船吸上天空。渔舟和渔人坠地后,死相都非常凄惨。当天夜里,红雨如注,下了五天才停息。

这段描写虽然简短,却惊心动魄,如同在读一本恐怖小说。这段文字对于三条龙进行细节性的描写,甚至说它们口中喷火,眼睛就像火炬一般红。在史官看来,常熟的“龙灾”是上天对正德皇帝的警告,让他不要再做出荒唐、无厘头的举动。



那么既然正史记载了龙的存在,是不是说明龙就真的存在呢?在陶陶看来,并不十分准确。实际上所谓的“龙灾”,不过是一种常见的气象现象,那就是龙卷风。而这次龙卷风发生在水上,因此被称为“水龙卷”。

龙卷风是一种很强烈的小范围旋风。一般在几十米到几百米之间。维持时间也仅几分钟到几十分钟,最 多不超过几小时。但由于它是一种高速旋转体,中心气压极低,风力很大。风速 每秒可达10~ 20 米,而 12级台风风速也只 有每秒3米。



因此,龙卷风虽然持续时间不长,但是破坏力却非常大。1518年,常熟俞野村发生了一场罕见的龙卷风,风柱竟然达到3条之多,远远看去,确实像龙。而三条龙卷风联合横扫了整个俞野村,造成了惨重的伤亡。

从这段记载来看,文中有“迅雷震电”、“乘云并下”等记述,相当符合龙卷风初发时的状态。同时,三条“龙”还“吸二十余舟于空中”。更能说明,所谓的“龙灾”就是龙卷风。

而“龙灾”后的“红雨”是怎么回事呢?其实这也是龙卷风后的常见现象。龙卷风经过时,时常会将泥土卷上天空。而常熟当地的红土、褐土较多,与雨水融合,形成了红雨。在历史上,中外各国都曾记载过类似的“血雨”,而这些所谓“血雨”,也多是在龙卷风之后。



在笔者看来,所谓“口中吐火,目睛若炬”等描写,不过都是史官的想象,未必为真。实际就是以“天人感应”之说,劝导正德皇帝不要继续失德。

在《清史稿》中,其实同样也有对于龙的记载。《清史稿·灾异志》云:

“乾隆二十五年,席家潭有白龙,卷去周家庄大舟,二人坠巴城镇三里岸渚,复手卷去镇民盛某掷地,身无恙。”



从这段记载来看,周家庄大舟和镇民盛某显然也是遇到了典型的龙卷风。在历朝历代有关于龙的记载中,大多与风、雨有关。在笔者看来,大多与龙卷风这样的气旋脱不开关系。

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