五角星:五千年前良渚人创造的符号

那颗古老的五角星

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在良渚文化中发现了最古老的五角星

在良渚文化中,发现了最古老的五角星
五角星是大家都熟悉的图形。它可以庄严地出现在国家的国旗上,也可以威严地出现在军人的军服上,更会随时闪烁在儿童们想象的天空上。
我们可能没有想到,五角星图形的出现已经有了5000年的历史。
5000年虽然已经非常古老,但比起三角、圆弧、矩形图案,五角星形又是最年轻的图形,因为画出它需要更高更成熟的技巧。
去年夏天,良渚博物院新展开张,展览上的多数文物并不是第一次看到,不少都是老相识,但也有少数新品让人感觉非常新鲜。在“符号”单元除了看到那些早年发现的刻画,也见到一些新的资料,其中有一例五角星图案,应当是首次面世,很多人看到它感到非常震撼。
这是一件出自上海马桥良渚文化204号墓的陶盘,它的底面刻画着一个正五角星图案。良渚人在他们的陶器上画出了一个五角星,这个五角星画得虽然并不十分标准,却是一个近似的正五角星,五角中有四角非常匀称,只有一个角稍觉长一点,看得出是用五根直线成图,已经可以看作是一个很规整的五角星了。

上海马桥M204出土陶盘及底部五角星纹


还值得注意的是,五角星环绕在螺旋线中,显然是为了表示这是一个旋动的五角星。这个意义非同一般,我们留待后面再作讨论。

上海马桥M204出土陶盘上的五角星纹

由彩陶的发现看,陶工较早画出的几何纹样是点与线,成型的纹样有折线和三角。角类纹样中最早画成的是三角(三边形),后来也有四角(四边形)、六角和八角,有时也有更多的角,但没有见到独立的五角,可见五角的绘制需要更高的技巧,或者说五角星还没有被赋予特别的意义。
三角是角类图形的基础构图,它可以很容易演化出四角、六角和八角,但却不能变出五角。史前陶器上的图案有三角,有多角,有六角和八角,玉器上也见到八角,却没有见到哪怕是并不标准的五角。

湖南汤家岗出土陶器上的八角纹

甘肃秦安王家阴洼出土陶器上的三角纹与菱形纹

陕西西安半坡出土陶器上的三角纹

甘肃秦安大地湾出土陶器上的四边形纹

河南三门峡庙底沟出土陶器上的五瓣花纹

河南汝州出土陶器上的六角纹

江苏邳县大墩子出土陶器上的八角纹

安徽含山凌家滩出土玉器上的八角纹

在自然界看到的花瓣,并不乏五瓣花,虽然不是正五星形,史前工匠应当可以在它们的启发下画出类似的五角星形,当然不会是五条直线构成的正五星形。
有研究者提到古代天文学家在观测宇宙时发现,金星在天空中的运行轨道每四年为一个周期,金星周期运行轨迹正好连成一个五角星。又因金星在希腊神话之中是爱神维纳斯的化身,受到希腊文明的追崇,所以在符号学中五角形代表着女神的形象。

金星运行轨迹图

这个说法其实也容易引起怀疑,这称之为金星玫瑰(rose of venus)的轨迹,它其实是一个五瓣花,与严格的正五角星图形并不相同。与其说古代是受金星轨迹的启发画成了五角形,还不如说是模拟了身边常见的五瓣花,当然它也不是正五角星的真实来历。
自然界有一种花确也象极了五角星,直称五角星花,雅名茑萝、游龙草、锦屏封,属藤蔓攀缘植物,花近大红色,也有一种为粉白色,俯视为一个很标准五角星样式,已经很接近正五角星了。看到这样的花形,应当很容易生出画五角星的冲动,这比起观察天象容易多了。

茑萝花

因此,也有人认为,五角星图形的出现,与花瓣有关。虽然原型不一定与茑萝有关。还有许多的五瓣花是可以启发史前人心智的,梅花、鸡蛋花、长春花、毛苿莉、夹竹桃、石竹、二色苿莉、夜来香、六月雪、九里香、三色堇、凌霄、旱金莲等都属五瓣花,见不着这个,一定可以见着那个。
其实在仰韶文化彩陶上是出现了五瓣花式图案的,当然它们是以二方连续的手法绘成,还不能看作是独立的五角星图案,更不是正五角星图案。红山文化中也偶尔发现过五瓣花式彩陶,但也都不属于正五角星构图。

红山文化陶器上的五瓣花纹

在西方文化中,最早提及五角星是在美索不达米亚的文献里,可以追溯到距今大约公元前3000年,在幼发拉底河下游的乌鲁克地方出土的一块泥板上,画有一个不很正规的五角星。在巴比伦语文献中,五角星的边表示定位前、后、左、右和上这五个方位,或者代表五个星球,即木星、水星、火星、土星和金星。
当然对于数学家来说,黄金分割点的数值是(√5-1)÷2,约等于0.618,这个数值也隐藏在五角星上,正五角星上一条线段上短的部分和长的部分之比,等于长的部分与原线段之比,比值符合黄金分割。
人们注意到,要精确地画出五角星,徒手不可能办到,必须要借助工具。用有刻度的直尺和一只圆规就可以画出来。在汉画上我们看到分执规矩的伏羲和女娲,可以推想有了这两样设备,应当可以轻松地画出五角星来。
出现在良渚文化陶器上的五角星,更可能象征某个天体,它外围的旋线表示着天体的运行态势。这样的螺旋式旋线,是天体运行轨迹的最好表达形式。根据观察,觉得盘底的旋线未必是有意画成,有可能是制作过程起底时留下的痕迹。那个五角星也是陶器制作完成干燥或焙烧后加绘上去的,不过显然是受到旋线的启发而有了画五角星的冲动。

涂红的上海马桥M204出土陶盘上的五角星纹

这样的五角星图案在良渚陶器上出现并非孤例,浙江平湖庄桥坟M249陶罐上也刻画有一个正五角星图案,这个五角星出现在陶罐的中腹部位,姿态较为端正,只是有一笔——应当是最后一笔刻画不很到位。这例五角星大体可以认定是在陶器焙烧前刻画上去的,再次表明五笔式的正五角星刻画对良渚人而言,不会是一件稀罕的事。

浙江平湖庄桥坟M249出土陶罐上的五角星纹


五角星图案在现代艺术中是常用元素,在不同的背景具有不同的象征意义。世界上有32个国家的国旗上有五星图案,有的是一个,最多的是美国国旗上有50个,中国国旗上则有5个。国旗上的五角星具有特定的象征意义,美国国旗上的五角星象征合众国的50个州,而中国国旗上大五角星象征中国共产党,四颗小五角星象征工人阶级、农民阶级、城市小资产阶级和民族资产阶级。

高高飘扬的五星红旗,里面也有良渚人的智慧在闪光。

五星国旗设计示意

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