月球加油站!火箭科学家们想要开采月球把它变成加油站去探索火星

宇宙浩瀚无际,目前,离地球最远的人造飞行器是美国1977年升空的旅行者1号。一光年约为九万四千六百亿公里而“旅行者”1号离太阳的距离约为162.47亿公里,距离一光年还差的远远的。科学家提出建设外星球基地,研究人员认为,开采月球冰可能是使航天器更轻、发射成本更低的答案。总有一天,月球会像一个“加油站”一样被用来给火箭加油,以便更便宜地去火星旅行。

月球上有许多稀有物质和贵金属,太空机构都在密切关注。然而,以月球冰的形式存在的水可能是所有物质中最有用的物质。这是因为水可以分解成氢和氧,这些元素可以用来制造火箭燃料。将月球上的冰转化为燃料,意味着从地球升空的成本可能比重型火箭更低,风险也更小,因为所需的初始燃料更少。这可能会使到火星和月球以外的其他地区的旅行更有效率。

美国国家航空航天局(Nasa)此前估计月球上有6亿吨冰,不过其他机构的估计数字更高。然而,月球上的水实际上并不那么容易获取,研究人员仍在试图解决如何获取月球水的问题。据说月球上的水就像大量混合在土壤中的微小冰粒。

美国科罗拉多矿业学院(Colorado School of Mines)的工程师乔治•索尔斯(George Sowers)提出了一种提取黄金的理论。在一篇研究论文中,他提出了一种提取方法,这种方法需要连接有凹面镜的大型塔。这些镜子会把阳光照到土壤上,使土壤变热。然后,土壤中的冰块蒸发成水蒸气,并被安装在加热区上方的帐篷收集起来。然后它会凝结成水,落入铝容器中。然后水就会结冰。

人类宇航员或机器人都可以把水带到净化设施,这样水就可以转化为火箭燃料。不同的研究人员还提出了其他类似的方法。然而,要完善这种方法还有很长的路要走。净化过程必须准确无误,否则燃料可能无法使用,甚至会爆炸。所有的机器还必须能承受辐射和极冷的温度。

月球上的冰往往存在于月球的环形山和月球较暗的部分,包括两极。让宇航员在这些地区长时间工作本身也会带来问题。陨石坑附近的温度可达-233.15°C(-387.7°F)。尽管如此,世界各地的航天机构都希望在不久的将来建立月球基地,并对月球采矿进行研究。

美国宇航局甚至提议在月球基地之间设立中立的“安全区”,以避免公司和国家之间的冲突。

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