《宇宙的征程》:你可知道,人类的整个历史仅占宇宙历的最后21秒


你知道吗?宇宙有138亿年的寿命了。


如果把这138亿年压缩成一年的时间来理解,人类的整个历史是处于宇宙历的最后21秒!而我们人类一切有记载的历史(发明了文字后的历史)差不多仅占宇宙历的14秒!哥伦布在大约倒数第2秒的时候发现了美洲!现代科学在最后1秒钟诞生!



你知道吗?从月球射出的光到达地球需要1秒钟,所以你每次抬头看月亮,看到的都是1秒前的月亮。而你看到的星星,或许是几百万年前遥远星体的幽灵——星星本身早已消失,星光历经长途跋涉后才抵达地球。


你知道吗?没有太阳,就没有地球,而没有月球,就没有人类。很久很久以前,当月球离地球只有21000千米的时候,地球上的一天只有4个小时。月球大约以每年3.8厘米的速度飞离地球,现在大概距离地球348000千米,几百万年之后它会彻底离去,那时的地球也将不适宜人类生存。

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当你知道了以上关于宇宙的知识,是不是和我一样感到无比震惊,内心深受震撼?这些知识都来自于一部精彩的少儿科普绘本——《宇宙的征程》。


《宇宙的征程》一书的作者是西班牙的索尼娅·费尔南德斯-比达尔和弗兰塞斯克·米拉列斯,前者是一位研究信息和量子光学的物理学女博士,后者是一名出版了多部小说的记者。为本书绘制插画的是西班牙读者心目中的标杆人物皮拉林·巴耶斯,迄今为止,她已出版了900余册图书。

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虽说是少儿科普绘本,但《宇宙的征程》一书的精彩程度绝对可以吸引任何年龄段的读者。也许你从来没有关心过宇宙,但是,当你打开这本书,你就会情不自禁地跟随指引,穿越时空,踏上认识宇宙的征程。


一、故事情节设计巧妙


《宇宙的征程》一书不同于那种一本正经的严肃科普读物,它是由一个精彩的故事巧妙串联的科普绘本。故事的主人公艾娃是一个富有冒险精神的小女孩。有天早上,艾娃发现平时喜欢鼓捣科学实验的外公失踪了,只给她留下了一艘零件缺失的宇宙飞船和一封请求救援的书信。艾娃必须在书信的指引下,穿越时空,沿着外公曾经走过的足迹,找回宇宙飞船的零件,修好飞船,接回外公。

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艾娃勇敢地踏上了太空冒险之旅,在时空穿梭中,她去了1978年的康奈尔大学,与美国著名的天文学家、天体物理学家、宇宙学家、科幻作家、科普作家卡尔·萨根探讨宇宙的奥秘;到了公元前234年的亚历山大图书馆,与希腊德高望重的天文学家、地理学家埃拉托色尼了解地球的知识;她还与1610年的意大利天文学家伽利略共同观测月球,与英国剑桥的牛顿学习万有引力......甚至她还在宇宙中亲眼目睹了中子星的爆炸、黄金的诞生、黑洞的形成等重大天文事件。


故事的最后,艾娃在宇宙的尽头找回了外公,他们重新回到了那个发现外公失踪的早上。这样的结局恍如南柯一梦,却又精彩万分。

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二、插画配图美轮美奂


《宇宙的征程》一书的故事场景基本上分为两种——在太空和在人间。


在太空的插画简洁生动又大气磅礴,那黑色太空中的漫天星光闪烁让人感动,那蓝色银河中或远或近围绕太阳转动的大小行星莫名可爱,那巨型恒星大爆炸的画面无比震撼,那黑洞吞噬一切力量令人生畏......神奇瑰丽的宇宙就这样呈现在读者的面前。

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回到人间,绘者的笔触则非常精细,每一幅画面都能体现当时当地的历史人文特色,让你身临其境,在书本中就能畅游世界。如果仔细观察,你会发现,亚历山大图书馆中的藏书是莎草纸做的书卷;伽利略的演算纸上画着比萨斜塔;剑桥大学的剑河里满是泛舟的学子;爱因斯坦手上的报纸除了相对论和牛顿定律,还有好莱坞的梦露;而牛顿穿的是时下最流行的紧身裤、长筒袜、高跟鞋......有太多的细节值得仔细品味。


三、科普解说生动有趣


作为儿童科普绘本,怎样才能达到科普的效果,解说的方式很重要。《宇宙的征程》一书的科普解说深入浅出,擅用类比,既生动有趣,又非常好懂。本文开头提到的“宇宙历”就是其中一例。

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又比如,关于黑洞为什么能够吞噬任何物质,甚至连宇宙中的极限速度——光都无法逃逸,书中打了一个非常有趣的比方。


“宇宙是时间和空间交织在一起的一个编织物。你可以把它想象成一个软床垫。如果你躺在你外公的旁边,因为他比你重得多,他那边的床垫就会下沉得多一些,你会无意中向他滚动”。


黑洞所在的地方会让宇宙床垫下沉得更厉害,周边的物质就会像瀑布一样掉下去。但是,仍然会有一些物质无法进入黑洞,这是因为黑洞周围的物质转得太快了,就像浴缸的塞子突然被拔掉一样,这部分物质就会飞离黑洞,四散开来,产生新的物质。

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书中还介绍了一些简易的小实验,既能辅助理解原本很高深的天文物理知识,又能锻炼孩子的动手能力,无形中激发了孩子对科学的好奇和热爱。


四、哲理语言引人深思


《宇宙的征程》一书虽然是科普类型的,但语言却充满哲思和浪漫,很容易撩动读者的心弦,引发别样的思考。


比如,艾娃的外公在留给她的信中说,“一定要享受旅行,并从每一段旅程中学习新的知识。生命是一个奇迹,我们不能总是踮着脚,过得小心翼翼”。


我们也时常读到这样一句话,“要么读书,要么旅行,身体和灵魂,总有一个在路上”。当我们从书中读到宇宙自诞生以来经历了这么多重大的变化,从最初的气体和尘埃,到现在欣欣向荣的人类文明,你不得不感叹生命是一个奇迹,我们没有理由不珍惜。要大胆地去拥抱生活,切莫让光阴虚掷。

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“我们是宇宙了解自身的一种形式,而所有这一切都在一呼一吸的瞬间发生”。当我们知道人类的整个历史也不过是宇宙史的最后21秒,在浩瀚无垠的宇宙面前,人类不过是沧海一粟。我们必须敬畏宇宙,敬畏自然。特别是在新冠肺炎肆虐的当下,我们要好好反思,是不是在自然面前过于狂妄自大?


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康德曾说,有两样东西,我对它们的思考越是深沉和持久,它们在我心中唤起的惊奇和敬畏就越历久弥新,那就是我头顶的星空和心中的道德律。


《宇宙的征程》一书也提醒着我们,不要只顾着低头看路,偶尔也要仰望星空,看那些来自亘古宇宙深处的光,照亮我们现在的夜。我们要感恩月亮依旧挂在天上,与地球相依相伴,让我们能够尽情享受多姿多彩的生活。


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