这台射电望远镜曾是最大“天眼”,如今却生满锈,像个垃圾场

说起望远镜,相信大家都很熟悉了,毕竟很多朋友都看到过望远镜,也知道望远镜的一些基本原理。曾经,限于肉眼视野范围的原因,我们看不到远处的景象,但是随着望远镜的出现,让我们的视野扩大到宇宙深处。细心的朋友会发现,望远镜的种类五花八门,它们的功能也大不相同,有一些望远镜是光学望远镜,有一些望远镜是太空望远镜,有一些望远镜是射电望远镜等。

由于电磁波的波长不同,可以分为可见光、紫外线、红外线、无线电波、微波等,其中我们肉眼看到的只是可见光的范围,所以在不可见光范围还有很多我们肉眼看不到的景象。虽然一般的光学望远镜可以让我们的视野看到更远,但是看不到这些不可见光的信号,所以射电望远镜等其他功能的望远镜应运而生。

曾经最大的“天眼”像个垃圾场

射电望远镜,顾名思义,其实就是用来观测和研究来自天体的射电波的观测设备,可以测量来自天体的射电强度、频谱及偏振等基本参数。从射电望远镜的发展历程来看,可以追溯到1931年。当时无线电工程师卡尔·央斯基在贝尔实验室里发现来自银河系的射电辐射,随后G·雷伯在1937年制造成功第一台抛物面天线直径为9.45米的射电望远镜。

美国的阿雷西博望远镜

时至今日,射电望远镜已经发展了近80年,在过去80年内,射电望远镜的功能越来越强大,口径也越来越大,现在最大口径的射电望远镜已经可以达到500米,即我们国家的“天眼”。在我们国家500米口径“天眼”诞生之前,曾经最大口径的“天眼”射电望远镜是美国的阿雷西博望远镜,它的口径达到350米。不过,现在美国这一个“天眼”阿雷西博望远镜已经年久失修,锈迹斑斑,看起来像一个垃圾场。

美国的阿雷西博望远镜

细心的朋友会发现,这些射电望远镜的造型都像一口锅,这是为什么呢?这是因为这些射电望远镜接收的是来自宇宙深处射电波,虽然有一些射电波在发射出来瞬间强度可能会达到数亿个太阳的能量,但是经过远距离传送后,到达地球时,这些信号已经极为微弱,所以我们一般的接收器没法识别这些微弱的信号,需要将这些信号集中起来,才能被接收到。于是科学家就想当用抛物面作为反射面,将这些射电波反射到接收机集中起来收集。所以,我们看到的射电望远镜都像一口锅。

我国“天眼”接收到来自宇宙深处的新快速射电暴

美国的阿雷西博望远镜始建于1963年,在1974年改造完成,现在已经有四五十岁“高龄”了,很多设备都已经老化,在我们500米口径“天眼”建成以后,世界上第一射电望远镜的宝座就让位于我们的“天眼”。现在我们的“天眼”不断传来捷报,取得了一些进展。

我国天眼

据新闻报道,截止至目前,我们的“天眼”已经探测到上百颗脉冲星候选体,其中有132颗得到认证。在今年4月份,“天眼”还发现了一个来自85亿年前的宇宙深处的新快速射电暴,这一种新快速射电暴持续时间非常短暂,大约仅仅持续几毫秒。接收到来自85亿光年外的微弱信号,足以说明了“天眼”的能力非常强大。当然,接收到这些新快速射电暴并不是“天眼”唯一的本领,按照计划,“天眼”还将会在搜寻地外文明中发挥这样的作用。所以我们现在静静地等待“天眼”的好消息。

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