人类不是起源于非洲?夏娃理论遭质疑,中国发现的化石是关键

根据目前主流的单地起源说,无论是哪种肤色的人种,不管生活在地球上的哪里,现如今的全人类其实有着共同祖先,现代人类都是起源于25万年前的非洲东部智人。

距今250万年前,能人作为第一个能够被称为人类的物种进化出来。此后,又相继进化出了直立人、匠人。到了大约40万至25万年前,智人进化出来,这被认为是现代人类的共同祖先。

在智人之前,已经有其他原始人类走出非洲,进化出了新的人类,包括尼安德特人、北京猿人、海德堡人。直到6万年前,智人走出非洲,并消灭了当地的其他史前人类,最终演变成了现代人类。

Y染色体亚当和线粒体夏娃

单地起源理论能够成为主流理论,主要得到了分子人类学证据的支持。研究表明,目前男性人类身上的Y染色体都是来自于25万年前的一位男性非洲智人,他被冠以“Y染色体亚当”。由于种种原因,当时的其他男性智人在某一世代没有男性后代,导致他们的Y染色体没有遗传下来。

另一方面,线粒体DNA只能由女性遗传,由此可以追溯人类共同的母系祖先。研究表明,目前全人类身上的线粒体DNA都是来自于15万年前的一位女性非洲智人,她被冠以“线粒体夏娃”。由于当时的其他女性智人在某一世代没有女性后代,导致她们的线粒体DNA失传。

单地起源说的质疑

然而,对于单地起源说的质疑一直是存在的。《自然》(Nature)杂志刊载的一项研究表明,线粒体DNA不一定都是遗传自母系,有些也可以来自父系。科学家研究了一个出现线粒体紊乱症的4岁男孩,结果发现,他的线粒体DNA有四成来自父亲,六成来自母亲。

根据这个研究结果,在过去十几万年的进化过程中,也有可能会出现线粒体DNA遗传自父亲的情况。如果是这样,线粒体夏娃也许就根本不存在,或者至少目前还没有办法追溯到。

多地起源说

随着世界多地发现越来越多的史前人类化石,一些科学家主张多地起源说。根据这一理论,直立人早在200万年前就已经走出非洲,他们在世界各地不断演化,并且与后来走出非洲的智人发生基因交流,最终产生了现代人类。

中国曾发现过各种时间段的古人类化石,巫山人(204万年前)、元谋人(170万年前)、蓝田人(100万年前)、北京人(70万年前)、南京人(30万年前)、金牛山人(20万年前)、许家窑人(10万年前)、资阳人(3.5万年前)、穿洞人(1万年前)。

早前缺失了5到10万年前的化石,但后来发现的许昌人(8万年前)填补了这个空白,一条完整的人类进化过程构建起来。因此,一些科学家认为,包括我国在内的东亚人有着独立的起源,并非源自于25万年前的非洲智人。

目前,关于现代人类起源的时间和地点还没有定论。也许只有等到发现更多关键的古人类化石,才能最终揭示人类来自于哪里。

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