每天都有陨石撞向地球,为什么我们安然无恙?科学家:远古守卫

看过科幻电影《流浪地球》的朋友大概都记得这样的场景:太阳系面临毁灭的危险,地球的环境已经不再适合人类生存,未来的人们不得不乘坐宇宙飞船逃离地球,到太阳系以外的地方寻找适合人类生存的新家园。

其实这类科幻电影的题材来源并非没有依据,1994年就发生了一场人类历史上从未经历过的宇宙事件,那就是“苏梅克—列维9号”彗星与木星相撞。从此以后,大量关于地球危机的太空科幻电影出炉,星际电影从此开创了先河。

小行星撞地球

我们都知道,早在6500万年前,一颗小行星撞击地球,让曾经地球上的“霸主”恐龙从此销声匿迹。事实上陨石撞击地球的现象并不罕见,几乎每天都有这样的事情发生。只不过在地球的外面裹着一层厚厚的大气层,大部分体积较小的陨石在穿过大气层时与空气发生摩擦,还没等到它落到地球上就消耗殆尽了。

当然,也有一些块头特别大的陨石,在穿过大气层的时并没有被完全消耗,就落到了地球上。1908年,西伯利亚古斯通地区就发生过一起陨石撞击事件,当时造成了2000平方公里的森林被摧毁。2008年,一颗陨石在苏丹的荒漠坠落并引起了爆炸,如果这颗陨石坠落的地点不是荒漠而是城市,那么后果可能不堪设想。

按照科学家的估计,大约直径10公里的陨石就足以毁灭地球。这种毁灭不是直接的,而是碰撞所产生的一连串反应,例如火山爆发、海平面上升、地球氧气减少、气候急剧改变等导致地球生物的大量死亡。就如同6500万年前一样,火山喷射出来的灰尘和二氧化碳覆盖了整个天空,没有阳光的照射让植物无法再进行光合作用,温室效应让地球的气温上升,无数动植物因为适应不了环境的变化而灭绝。

远古守卫

1994年7月16日,一颗名为“苏梅克·列维9号”的彗星以每秒60公里的速度撞上了木星,撞击产生的火球绵延近1000公里,发出了耀眼的强光。在撞击发生的时间里,木星发出的电磁波是平时的9倍,撞击地点的温度瞬间达到上万摄氏度。通过天文望远镜我们可以看到,“苏梅克·列维9号”在木星表面留下了一个直径超过一万公里的创面,撞击痕迹更是比整个地球还大。可以想象,如果这颗彗星撞击的不是木星而是地球……

木星是太阳系里体积和质量最大的行星,它的质量是地球的318倍,而体积更是地球的1321倍之多。通过万有引力理论我们知道,质量越大的物体引力越大,木星更像是地球的一个保护伞,吸引了绝大多数靠近地球的各类星体,才让地球逃过被撞击的灭顶之灾。因此木星还有一个外号,叫作“太阳系的吸尘器”,或者“地球的远古守卫”。

结语

最近几年世界各地都有陨石撞击事件发生,根据世界小行星转向研讨会的一份报告,科学家表示地球遭遇太空陨石撞击的频率被人们低估了。研究人员希望通过这份报告让人们相信,陨石撞击事件比我们认为的更频繁,我们应该投入更多的精力防范于未然。这个研讨会正在推动前哨望远镜的概念,以此作为减少风险的一种方式。

我们的地球处在太阳系的宜居地带,有着符合生命诞生的条件,旁边还有一颗巨大的木星为生命的发展保驾护航。那么问题来了,在整个可观测宇宙中,只有地球上才诞生了生命!这究竟是巧合,还是早就被安排好的结果呢?

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